Фінська компанія Black Donuts, що спеціалізується на розробці технологій для шинної індустрії, займається створенням шипів нового типу. Вони мають завдавати меншої шкоди дорожньому покриттю при експлуатації шипованої гуми та дозволять виробникам шин збільшити кількість шипів.

При виготовленні шипів планується використовувати нові матеріали, що знизить шкоду дорожньому покриттю, а також дозволить робити їх кольоровими.

Шиповані шини при експлуатації на зледенілому покритті як і раніше перевершують фрикційні в плані зчеплення і, отже, безпеки. Звичайно шипи швидше зношують дороги й вибивають з них пил, який може негативно впливати на здоров'я людини. Через це різні країни вводять все більш суворі вимоги до шипованих шин, а деякі міста навіть заборонили їх використання.

Суть ідеї фінських розробників в тому, щоб для виготовлення шипів використовувати не метал, а альтернативні матеріали, завдяки чому шипи будуть легше, а знос дорожньої поверхні знизиться.

Спочатку проєктувальники компанії Хенрі Коссі та Йоуні Раатікайнен хотіли виготовити шипи з пластику за допомогою 3D-друку та оцінити їхню міцність у випробуваннях. Як зазначається, тест-пілоти проїхали 100 км, потім тисячу, потім 10 тисяч, і шипи все так само не демонстрували ознак надмірного зносу, що «здивувало навіть досвідчених розробників».

Фінальний продукт виготовлятиметься без використання 3D-друку, але корпус шипів планується робити з переробленого пластику зі збільшеною зносостійкістю. Як відзначають в Black Donuts, нова технологія дозволить змінювати форму та розмір шипа, створюючи для інженерів широкий вибір доступних варіантів, а крім цього — навіть робити шипи різних кольорів.

З точки зору функціональних можливостей особливо важливо, що вага шипів може бути істотно знижена при збереженні оптимальної форми, а це зменшить шкоду, що наноситься дорогам, і відкриє нові можливості перед розробниками зимових шин. Зокрема, можна буде збільшити кількість шипів у шині, оскільки обмеження числа шипів можна обійти, провівши випробування, які доводять низький вплив конкретної моделі шипованої шини на покриття.