Концерн BMW Group представив нову силову установку i Hydrogen Next на водневому паливі. Основними елементами нової установки є: модуль eDrive п'ятого покоління з буферним акумулятором, паливний елемент і перетворювач напруги.

Пікова потужність нової силової установки досить вражаюча – 275 кВт (374 к.с.).

У двох паливних баках зберігається 6 кг водню під тиском 700 бар. Для порівняння, цей тиск в три з половиною рази більше, ніж в балонах зі стисненим газом (метаном).

Повна заправка такого автомобіля воднем займає 3-4 хвилини.

Дальність ходу, яку здатна забезпечити нова силова установка на 6 кілограмах водню, в BMW поки не уточнюють. Але заявляють, що такого запасу водню «досить для великого запасу ходу незалежно від погодних умов».

Електрохімічний генератор в складі паливного елемента видає потужність 125 кВт (170 к.с.). Перетворювач напруги регулює потоки від паливного елемента, акумуляторної батареї та кінетичну енергію, що виділяється при гальмуванні.

В якості палива в подібних силових установках використовується суміш водню з киснем, що поглинається з навколишнього повітря. Шкідливих газів такі автомобілі не викидають – двигуни, що працюють за цим принципом, виробляють лише водяну пару.

Невелику пілотну партію водневих автомобілів i Hydrogen Next концерн BMW має намір випустити в 2022 році. Очікується, що це буде кросовер X5. Саме на базі цієї моделі технологія була презентована на торішньому франкфуртському автосалоні, хоча технічні подробиці тоді не розголошувалися. Серійні ж автомобілі, оснащені новою силовою установкою, вийдуть на ринок не раніше 2025 року.

Основною умовою розвитку водневого транспорту є необхідність створення широкої мережі заправних комплексів, призначених для роботи з цим вкрай вибухонебезпечним газом, який необхідно зберігати під високим тиском в кріогенних установках.