Всі знайомі з зображеннями, що складаються з чорних і білих квадратів, які можна зустріти у будь-якій точці світу як у друкованому, так і в цифровому вигляді, а також нанесеними на різні поверхні. Однак чи знали ви, що технологію графічних кодів було розроблено компанією DENSO?

QR-код з’явився на світ у 1994 році в автомобільній компанії під назвою… DENSO!

Сьогодні інновація компанії DENSO отримала щонайширше розповсюдження — QR-коди присутні всюди, на що б ви не звернули увагу.

Невже QR-код винайшла компанія DENSO?

8 серпня 2019 року відзначається 25-я річниця створення QR-коду. Розробками в цій галузі продовжує займатися компанія DENSO WAVE Inc.

QR-код спочатку був створений для підвищення ефективності виробничих операцій, а пізніше компанія DENSO прийняла рішення про безліцензійне поширення цієї технології, щоб її можна було використовувати якомога ширше. З того часу QR-код знайшов застосування в щонайширшому спектрі областей діяльності людини.

З розвитком систем безготівкових платежів QR-код став грати ще більш важливу роль, ніж будь-коли раніше.

Детальну інформацію щодо QR-коду можна знайти на сайті компанії DENSO WAVE за адресою https://www.denso-wave.com/en/system/qr/

Ви можете подивитися відеоролик про QR-код, скориставшись цим посиланням. У сюжеті демонструється, як QR-код робить життя зручнішим, наприклад, під час подорожі.

Історія QR-коду

Роботи над QR-кодом почалися, коли компанія DENSO WAVE запустила проєкт зі створення штрих-коду нового типу, який би допоміг вдосконалити процес ідентифікації автомобільних компонентів і дозволив спростити роботу співробітників, які протягом дня змушені багаторазово виконувати сканування кодів товарів (наприклад, касирів або працівників складу), особливо коли необхідне отримання інформації щодо продукту.

Звичайний штрих-код містить інформацію, закодовану лише в одному вимірі, і складається з приблизно 20 літер та цифр. Перед розробниками стояло завдання створити штрих-код, який би містив у собі більше інформації, але при цьому швидко та легко зчитувався.

Такий код було створено. Через можливість швидкого зчитування він і отримав свою назву — QR-код, що означає «quick response» (буквально — “швидка відповідь”, тобто швидкодійний або швидкореагуючий). У порівнянні зі старими типами штрих-кодів QR-код здатний нести набагато більше інформації, з його допомогою можна закодувати японські ієрогліфи кандзі та кана, а також буквено-цифрові символи.

Масахиро Хара, співробітник відділу розробок DENSO Wave, у 1992 році разом зі ще одним своїм колегою, Такаюкі Нагая, приступив до створення нового коду. Після півтора року пошуків було розроблено систему шифрування та представлено QR-код в знайомому всім нам вигляді.

Він міг містити 7000 цифр, символи кандзі, що дуже важливо для Японії, та зчитувався у 10 разів швидше, ніж коди інших типів.

У 1994 році компанія DENSO Wave офіційно оголосила про створення QR-коду. Звісно, Масахиро Хара сподівався, що цей код отримає широку популярність і ним буде користуватися максимальна кількість людей. Разом із тим, коли цей новий двовимірний код виходив на ринок, навіть його розробники не були упевнені, чи зможе він замінити традиційні штрих-коди в роздрібних магазинах. QR-код було впроваджено в автомобільній індустрії для використання в електронних системах організації виробництва Канбан. Таким чином ця розробка стала ще однією успішною в глобальних масштабах інновацією DENSO, випробування якої проходили в автомобільній галузі.

Швидкий відгук із боку індустрії

З автомобільної галузі QR-код швидко проникнув до інших сфер, де можливість відстежування мала ключове значення — це були харчова промисловість та фармакологія. У першому випадку QR-коди використовували для зберігання інформації щодо процесів, пов’язаних із виробництвом і логістикою харчових продуктів, щоб на полиці роздрібних магазинів могла потрапити лише продукція, яка відповідає вимогам найвищих стандартів. Це було особливо актуально на тлі глобальної епідемії коров’ячого сказу, що вплинула на світові ринки збуту яловичини наприкінці 1990-х.

З огляду на зростання інтересу до своєї розробки DENSO WAVE зробила специфікації QR-коду загальнодоступними — зберігши за собою права на патент, компанія дозволила безкоштовно використовувати QR-коди по всьому світу.

Тож зовсім не дивно, що ця важлива подія призвела до ще більшого поширення QR-кодів, зокрема — в Японії, де була розташована штаб-квартира DENSO.

Ще одним важливим чинником, який сприяв широкому використанню QR-кодів у суспільстві, стали досягнення технічного прогресу у сфері мобільних телефонів та електроніки.

Завдяки можливості сканування та зчитування QR-кодів за допомогою мобільного телефону, користування ними стало доступним кожному, а зручність технології швидко перетворила їх на невіддільний атрибут суспільного життя.

Зараз QR-код є критично важливим інструментом, що використовується у сфері бізнесу та в суспільному житті. Зокрема — у глобальних системах тестування та відстеження COVID-19, де QR-коди використовують для фіксації відвідин людиною закладів та збереження інформації про час, дату й інших осіб, які були тоді у тому ж місці. Цю інформацію використовують у програмах тестування й ізоляції в рамках боротьби з пандемією.

Успіх у рідній автомобільній галузі та за її межами

QR-код переходив з одного сектора суспільного життя в інший, і починав грати важливу роль у повсякденному житті в багатьох країнах світу, але при цьому залишався критично важливим для автомобільної галузі.

У наш час QR-код є звичайним явищем на пакувальних матеріалах для інструментів і запасних частин. Перш ніж виймати деталі з обгортки, механік може просканувати код, щоб перевірити їхню справжність. Це допомагає реагувати на постійні ризики потрапляння контрафактних деталей на ринок запасних частин.

Навіть через десятиліття після його створення компанія DENSO WAVE продовжує розширювати функціональність QR-коду. Нещодавно вона створила SQRC — QR-код, який має обмеження щодо зчитування даних і може використовуватися для роботи з конфіденційною інформацією та внутрішніми даними компанії. SQRC може зберігати в одному коді дані двох різних типів — публічні та конфіденційні.

Крім того, компанія DENSO WAVE створила ще один варіант під назвою Frame QR, що являє собою QR-код, який забезпечує баланс між довільним дизайном і захистом. Компанія планує впроваджувати ці розробки в таких сферах, як боротьба з контрафактною продукцією та генерування мобільних квитків.

Спираючись на 26-річну історію QR-коду, DENSO продовжує удосконалювати цю відзначену нагородами технологію, яка перетворюється на критично важливий елемент повсякденного життя. Як і багато попередніх інновацій DENSO, QR-код з’явився на світ як інструмент для автомобільного сектору, де він і сьогодні захищає інформацію та репутацію станцій техобслуговування.

QR-код може бути стилізований і містити логотип компанії або фірмовий знак

Нещодавно DENSO Corporation здобула престижну нагороду IEEE Milestone від Інституту інженерів з електротехніки та електроніки (IEEE) — найбільшої міжнародної організації інженерів в області електротехніки, радіоелектроніки та радіоелектронної промисловості.

Експерти IEEE високо оцінили розробку QR-кода компанії DENSO за сприяння в удосконаленні виробничих та керівницьких процесів у компаніях світу.

Та відзначили повсюдне його поширення як інструмента надання доступу до інформації. Адже ця технологія відіграє критично важливу роль у різноманітних сферах, як-от, наприклад, електронні платежі.

IEEE Milestone — відзнака, що свідчить про визнання історично важливих розробок, які сприяли розвитку суспільства та індустрії в галузях електротехніки й електроніки. Станом на кінець 2019 року, тобто за 36 років існування нагороди, її лауреатами стали лише 207 досягнень у всьому світі.

Для номінації на відзнаку IEEE Milestone досягнення має бути здійснене принаймні 25 років тому і забезпечувати значний вплив (на цирини свого вжитку) та вагомі переваги для людства в цілому.

До технологій — лауреатів цієї нагороди належать, серед іншого, Wi-Fi, рідкокристалічні дисплеї та супутникова навігація.

QR-код в Європі

QR-код дозволяє з легкістю відвідати сайт в Інтернеті без необхідності введення довгої URL-адреси. Для цього потрібно просто просканувати QR-код у журналі та відкрити потрібне посилання.

В авіаційних посадкових талонах, залізничних квитках і квитках на різні заходи використовуються QR-коди, які спрощують процес перевірки інформації та дозволяють людям потрапити до потрібного місця швидше, ніж будь-коли раніше.

У Нідерландах QR-код використовується в залізничних квитках. Сканування QR-коду в музеї надасть додаткову інформацію щодо експонатів. З його допомогою модернізовано кілька пішохідних маршрутів — тепер QR-коди, розміщені вздовж дороги, “розповідають” про маршрут і про пам'ятки, що зустрічаються на шляху.

Однак новітньою розробкою у світі QR-кодів стає технологія мобільних платежів — тепер мобільний телефон став дуже зручним і простим інструментом для здійснення фінансових транзакцій.

Початок всіх цих застосувань було покладено компанією DENSO WAVE в 1994 році, і сьогодні ми можемо лише фантазувати, яким чином QR-коди будуть використовуватися в майбутньому.