Такий прийом маркетингу, як експлуатація типової для епохи споживання установки «більше = краще», очевидно, знаходить своє застосування і в області автомобільних товарів. Більше ресурс ходимості шин, більше економії палива, більше пробіг на одній заливці оливи, більше режимів еквалайзера й інших функцій в аудіосистемі й так далі — всього не перелічити. Причому в багатьох випадках обіцяний приріст благ цілком може бути «натягнуто», тобто свідомо перебільшено — або за допомогою маніпуляції з цифрами, або шляхом дроблення та вичленування колишніх можливостей і характеристик.

До честі виробників автоламп варто відзначити, що їх (принаймні — виробників зі світовим ім’ям) важко звинуватити в спробі продати автолюбителям уявне збільшення світності. 

Втім, їм це важко зробити навіть якщо є бажання — світіння фар є явищем очевидним. Просто так приписати на коробці стандартних автоламп «+150% світла» в надії, що покупець прийме бажане за дійсне — було б занадто самовпевнено. Хоча і тут можуть бути нюанси, і багато що залежить від доброчесності виробника і його турботи про репутацію бренду.

Перш за все, слід уважно поставитися до цифр. Так, значення «120%», «120+%» та «+120%» — це три великі різниці. У першому випадку стверджується «приріст на 20 відсотків», у другому — «приріст на двадцять плюс відсотків», тобто «на більш ніж 20 відсотків» (коли 21 це вже «20+»), і тільки в третьому — приріст на 120% (тобто 220% відносно якогось «стандарту»). 

В ідеалі відповідальний виробник повинен відштовхуватися від ОЕМ-стандартів, які в нашому випадку зазвичай збігаються з європейськими вимогами до джерел автомобільного освітлення, оскільки Україна визнає стандарти ECE.

Нижче представлено дві таблиці. У першій наведено мінімальні значення яскравості для автоламп різного призначення, в другій — для галогенних ламп у різних цоколях, використовуваних у фарах головного світла. 

Мінімальні значення яскравості:

  • протитуманні фари — від 1000 лм;
  • денні ходові вогні — від 800 лм;
  • ближнє світло — від 1000 лм;
  • дальнє світло — від 1500 лм;
  • габаритні вогні W5W — від 50 лм.

У таблиці вказані цоколі тільки для головного світла.

Маркування цоколя Потужність    Яскравість (люмен)
H1 55W 1550
H3 55W 1450
H4 60W 1650 / 1000
H7 55W 1500
H8 35W 800
H9 65W 2100
H11 55W 1350
HB2 60W 1500/910
HB3 60W 1860
HB4 51W 1095

Відзначимо, що в різних країнах і в ЄС в цілому існують також верхні обмеження яскравості автомобільних ламп. Точніше — сили світлового потоку, що випромінюється за межі зон освітленості (за межі світлотіньової границі) для ближнього світла та в напрямку зустрічного транспорту для дальнього світла. Деякі лампи, представлені на ринку, виходять за ці обмеження, про що виробник повинен повідомляти на упакові, вказуючи, що «лампи не схвалені для використання на дорогах загального користування в ЄС».

Більше світла — на дорозі

Стосовно ламп, що пропонують «більше світла» (поки будемо використовувати це чисто маркетингове визначення), щоб вони не виходили за межі верхнього нормативу, виробникам доводиться вдаватися до хитрощів. Адже ставиться завдання задовольнити вимоги і при цьому запропонувати ринку дійсно більш яскраве освітлення дороги. Як це можливо?

Річ у тім, що виробники автоламп (принаймні — деякі), кажучи про більшу кількість світла, мають на увазі «більше світла на дорозі», тобто в межах світлотіньової границі ближнього світла. 

Щоб направити більше світла саме на дорогу за умов збереження загальної допустимої світності ламп і забезпечення захисту водіїв зустрічного (і попутного — через дзеркала заднього виду) транспорту від засліплення, вони змушені вдаватися до низки хитрувань.

Наприклад, зменшується товщина нитки розжарення, використовується подвійна навивка спіралі тощо, в результаті чого спіраль нагрівається до більшої температури, забезпечуючи більший світловий потік. При цьому світла більше попадає до центральної частини зони необхідного освітлення, тоді як за межі світлотіньової границі — не більше встановленого. Іншим способом є застосування світлофільтрів на колбі лампи — вони також необхідні для зниження освітленості в тих напрямках, де надмірне світло не потрібне.

Що стосується ксенонових ламп, то збільшення освітленості дороги за загальної допустимої сили світла досягається зміною позиціювання газорозрядної дуги в колбі лампи.

Трохи теорії світла

Якщо світловий потік вимірюється в люменах, то сила світла — в канделах. У чому ж різниця, і чому виробники автоламп більше люблять вказувати люмени?

Лю́мен (позначення: лм, lm) — одиниця виміру світлового потоку в системі одиниць СІ. Кількість люменів вказує, скільки світла випускає лампа в усіх напрямках. Один люмен дорівнює світловому потоку, який випускається точковим ізотропним джерелом з силою світла в одну канделу у тілесний кут величиною в один стерадіан (1 лм = 1 кд·ср). Повний світловий потік, створюваний ізотропним джерелом з силою світла в одну канделу, дорівнює 4π люменам.

Канде́ла (від латинського candela — свічка, позначення: кд, cd) — одиниця вимірювання сили світла в СІ. Кількість кандел вказує, скільки світла випускає лампа в одному напрямку, в якому вона світить найбільш інтенсивно. 

Одна кандела — сила світла в цьому напрямку від джерела монохроматичного випромінювання з частотою 540·1012 Гц (555 нм, зелений колір), що має інтенсивність випромінювання в цьому напрямку 1/683 Вт в тілесному куті, рівному одному стерадіану.

Простіше кажучи, зі збільшенням сили світіння нитки розжарення в галогеновій лампі, електричної дуги в ксеноновій або світлодіода в LED-лампі значення світлового потоку в люменах збільшується пропорційно. А ось з канделами не все так просто — в самій лампі та фарі багато так званих поглинальних поверхонь. Змусити спіраль давати більше світла і зробити так, щоб більше світла потрапляло на дорогу, — не одне й те саме.

Світловий потік Φ. Кількість світла, випромінюваного лампою в усіх напрямках на 360 градусів. Одиниця виміру — люмен [лм]
 
Сила світла Ι. Світловий потік, що випромінюється в конкретному напрямку (тілесний кут Ω). Одиниця виміру — кандела [кд]
 
Освітленість E. Відношення світлового потоку до площі, яку охоплює потік. Одиниця виміру — люкс [лк]

Освітленість — відношення світлового потоку до охопленої ним площі. Освітленість в 1 люкс відповідає потоку в 1 лм, рівномірно розподіленому на площі 1 м2. Саме освітленість є найважливішим параметром автомобільної лампи — для водія має значення кількість світла, що падає на дорогу, а не загальне випромінювання лампи у всіх напрямах, оскільки приблизно половина світла блокується системою оптики фар.

Яскравість L. Одиниця виміру — кандела на квадратний метр [кд/м2]
Яскравість джерела світла або освітлюваної поверхні є основним фактором для сприйняття світла людиною.
Колірна температура. Одиниця виміру — кельвін [K]

Колірна температура джерела світла визначається в порівнянні з випромінюванням абсолютно чорного тіла і зображається у вигляді графіка, відомого як крива Планка. Чим вище температура абсолютно чорного тіла, тим сильніше синій компонент спектра і слабкіше червоний. У автомобільних ламп стандартна колірна температура галогену — 3200 К (біло-жовте світло), ксенону — 4200 К (біле світло з жовтим відтінком). Чистий білий світ без жовтого відтінку — це вже 6000 К – такою є колірна температура природного денного сонячного світла. Все, що вище 6000 К, буде давати синій відтінок.

Чутливість рецепторів (колбочок) ока людини, що сприймають синій колір, за низької загальної освітленості підвищується (для компенсації сприйняття кольору в сутінках, коли переважає червоне світло), тому джерела з високою колірною температурою забезпечують кращу видимість в порівнянні з джерелами тієї ж потужності, але з низькою колірною температурою.

З огляду на всю цю фізику світла, може виявитися, що розміщені поруч з якоюсь цифрою на упакові лампи слова «освітленість», «яскравість», «світність», «видимість», «більше світла» тощо можуть означати не одне і те ж.

Кому все це потрібно?

Повертаючись до основної теми цієї статті, поставимо собі питання — кому дійсно потрібні посилені лампи? Наприклад, чи становлять вони цінність для водія, який пересувається виключно вулицями міста або освітленими трасами на зразок Бориспільського шосе? На наш погляд — не особливо, адже й дорогу, й інших учасників руху тут і так добре видно. Втім, це дійсно — тільки на наш погляд. 

Можливо, для багатьох людей особливості їхнього зору роблять виснажливим або навіть утрудненим орієнтування при такому освітленні, яке іншими сприймається як цілком комфортне. Таким чином — в цьому випадку це, як то кажуть, справа смаку.

Багато досвідчених водіїв з-поміж людей, які добре орієнтуються в напівтемряві, а також таксисти віддають перевагу лампам не з посиленим, а навпаки — зі зменшеним світловим потоком. Адже такі лампи зазвичай належать до категорії Long Life — яскравість розжарення спіралі та термін їх служби знаходяться у зворотній залежності. Як би не намагалися виробники шляхом різних технічних удосконалень на кшталт збільшення тиску в колбі галогенових ламп завдяки використанню кварцового скла або модифікованого складу газу в колбі збільшити термін служби ламп підвищеної яскравості — все одно вони служать менше, ніж стандартні.

ОЕМ-стандартом терміну служби для ламп нормальної світності вважається приблизно 500–600 годин роботи. Навіть найбільш передові виробники обіцяють для ламп з істотно збільшеною світністю приблизно 400 годин. Звісно, лампи від виробників «другої руки» можуть прослужити й вдвічі менше. Звичайно, має значення і напруга бортової мережі, і якість доріг — тряска прискорює процес руйнування спіралі. Але зараз мова про усереднені значення, тому за інших рівних умов лампа зі стандартною або навіть злегка зниженою яскравістю прослужить довше, ніж посилена від виробника того ж рівня.

З іншого боку, не слід скидати з рахунків стан наших доріг. Якщо вчасно не відрізнити глибоку яму від звичайної калюжі або «латки» з асфальту іншого кольору — це може дорого обходитися з точки зору ремонту підвіски. 

Дати однозначну відповідь, на чому вийде більше заощадити — на автолампах, завдяки використанню виробів, що дійсно відповідають категорії Long Life, або на підвісці, завдяки використанню ламп підвищеної яскравості, — важко. Все залежить від середнього стану доріг в окремо взятому місті або навіть на тих конкретних вулицях, якими переважно користується конкретний водій. А також від його здатності вчасно (і безпечно для оточення) реагувати на помічені ями.

Що стосується водіїв, яким доводиться пересуватися погано освітленими заміськими трасами, то переваги ламп, які забезпечують краще висвітлення дороги, здаються очевидними. Адже з одного боку, правила дорожнього руху дозволяють рухатися по таких дорогах з досить високою швидкістю — до 110, а часом і до 130 км/год. При цьому ті ж правила зобов’язують: незалежно від обмеження максимальної швидкості для конкретної ділянки дороги не перевищувати ту швидкість, за якої водій може безпечно зупинити транспортний засіб у межах видимості. Власне, розумна людина й повинна так чинити з міркувань власної безпеки.

Якщо врахувати, що на швидкості 120 км/год збільшення видимості на 80 метрів дозволяє помітити небезпеку на 2,5 секунди раніше, то переваги посилених ламп є очевидними.

Однак і тут є незакрите питання — а що краще: лампи, які «дають більше світла на дорозі», чи лампи з більшою загальною світністю, тобто ті, які в цілому видають «більший світловий потік»? Що краще — більш чіткий світловий конус, що вихоплює з непроглядної темряви дорогу й частину узбіччя на якомусь віддаленні від водія, чи лампа, що дає трохи більше світла на всі боки від напрямку руху?

Якщо вивести за дужки той факт, що за однакового освітлення дороги перші швидше виявляться сертифікованими за правилами ЕСЕ для руху по дорогах загального користування, доведеться визнати, що це теж справа смаку. З одного боку, дуже виразна різниця між освітленим простором і навколишньою темрявою може сприйматися як протиприродна і навіть жахаюча. 

З іншого — в цьому випадку водія менше відволікатимуть нечіткі образи, що пропливають в «сутінковій зоні» за межами зони необхідної освітленості.

Швидше за все, тим, хто хоче отримати відповідь на останнє запитання для себе особисто, — доведеться спробувати обидва варіанти. При цьому може виявитися і так, що різниця між ними буде ледь помітною — в решті решт, всі виробники діють в рамках одних і тих же обмежень, як законодавчих, так і технологічних. Але в будь-якому випадку, пробувати посилені лампи тим, хто любить швидку нічну їзду по неосвітлених дорогах, безумовно, варто. І, мабуть, це єдиний однозначний висновок, який можемо зробити ми за підсумком розгляду цієї теми. А ви?